Gas Radón: Asesino Silencioso

| OSHA, USF Safety Florida

Written by Gabe Garcia USF SafetyFlorida Safety Supervisor

El radón es un gas radioactivo que causa cáncer.

Radón es un gas que no se puede ver, oler, ni tampoco tiene sabor. Este gas puede causar problemas en su hogar. Se estima que el radón causa miles de muertes al año. Esto se debe a que cuando se respira aire contaminado con radón, se puede contraer cáncer pulmonar. De hecho, el Cirujano General de los Estados Unidos emitió una alerta donde afirma que actualmente el radón es la segunda causa principal de cáncer pulmonar en los Estados Unidos. El fumar, es considerado la causa de mayor muertes de cáncer pulmonar. El riesgo de contraer cáncer pulmonar es mayor si fuma y a la misma vez existen niveles altos de radón en su hogar.

El radón se puede encontrar por todos los Estados Unidos.

El gas radón proviene de la descomposición natural del uranio, el cual se encuentra en el suelo, rocas y el agua. El gas asciende al nivel del aire que usted respire y se encuentra a lo largo y ancho de los Estados Unidos. Puede infiltrarse en cualquier tipo de edificios o estructuras tales como casas, oficinas y escuelas. Una vez que se infiltra, puede alcanzar niveles muy altos. Probablemente se recibe mayor exposición al radón cuando usted se encuentra en su hogar, ya que es ahí donde se pasa la mayor parte del tiempo.

Usted debe hacer la prueba de radón en su hogar.

La única manera de saber si usted está expuesto al gas radón es haciendo una prueba para detectarlo. La EPA y el Cirujano General de Estados Unidos recomiendan que se haga la prueba en todos los hogares, especialmente aquellas áreas localizadas debajo de un nivel de tres pisos.

La EPA también recomienda que se haga la prueba en las escuelas. Hacer la prueba es fácil, de bajo costo y sólo toma unos minutos. Los kits para hacer la prueba del gas radón se pueden obtener accesando el Internet o en tiendas de mejoramiento al hogar. Siga las instrucciones indicadas en el kit para hacer la prueba y el lugar a dónde enviarla para obtener los resultados sobre el nivel del gas radón. También, puede contactar el Programa de Radón Estatal para información de como obtener un kit de prueba proporcionado por un experto en pruebas de radón. Algunos estados como Florida, ofrecen los kit de forma gratuita o con descuento. Para mas información usted se puede comunicar con el Departamento de Salud, Division de Control de Enfermedades y Protección de Salud, Oficina de Salud Ambiental, Programa de Radón, al (850) 254-4288. http://www.floridahealth.gov/environmental-health/radon/index.html

Los problemas de radón se pueden solucionar.

Los sistemas para reducir el radón son efectivos y de bajo costo. Algunos sistemas pueden

disminuir el nivel de radón de su hogar hasta un 99%. Inclusive, los altos niveles del radón se pueden disminuir a unos niveles de bajo riesgo para la salud (4 pCi/L).

Las nuevas residencias se pueden construir con características resistentes al radón.

El utilizar técnicas de construcción con resistencia al radón puede ser un método efectivo para prevenir que el radón entre a las casas. Cuando estas técnicas simples y de bajo costo se aplican apropiadamente pueden reducir el nivel de radón en los hogares. Además, si éstas se aplican al momento de la construcción, será más fácil y menos costoso disminuir el nivel de radón. Si las técnicas pasivas no disminuyen el nivel de radón por debajo de 4 pCi/L utilice las técnicas de construcción resistentes al radón para bajar el nivel del mismo más aún. En toda nueva residenciase debe hacer la prueba después de haberse mudado, aunque las mismas hayan sido construídas con técnicas resistentes al radón. Si el nivel de radón es más alto de 4 pCi/L se debe contratar a un mitigador calificado para que instale un ventilador en los conductos de ventilación del sistema pasivo para convertirlo en un sistema activo y así reducir el nivel de radón.

Para más información sobre este contenido valla a;

https://espanol.epa.gov/cai/riesgos-para-la-salud

o directo a la publicación de la EPA “Manual Informativo Sobre El Radón”.  

https://espanol.epa.gov/cai/publicaciones-sobre-calidad-del-aire-interior#tab-5

Gabriel Garcia, PCG, PCC, PCM
Safety Supervisor
USF SafetyFlorida Consultation Program